Cartago

Tanta historia en una ciudad incluyendo la basílica

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Cartago es una ciudad que ha desempeñado y sigue desempeñando un papel muy importante en los asuntos de Costa Rica. A pesar de que ha sufrido reveses en los últimos años por lo general en forma de terremotos, que todavía está entre las ciudades más importantes del país y bien merece una visita.

Una introducción a Cartago

Cartago es el hogar de un poco menos de 415.000 personas y tiene una superficie de 152,68 kilómetros cuadrados. Estas cifras incluyen los distritos y las áreas exteriores que son técnicamente ciudades separadas, y si se cuenta sólo a la población de casco urbano, Cartago cuenta con alrededor de 150.000 habitantes.

La ciudad se encuentra a una altitud de 1435 metros sobre el nivel del mar, lo que le da un cómodo y bello clima primaveral. Gracias a su proximidad a San José, muchos de los habitantes de Cartago se trasladan a la capital para el trabajo. Algunos de los que se quedan en la ciudad trabajan en diversos campos industriales. Gran parte de la economía de la ciudad viene de compuestos de productos agrícolas de los alrededores.

Cartago es el hogar de uno de los principales equipos de fútbol (soccer) de Costa Rica – Cartagines – que han ganado la liga en tres ocasiones. Es también un centro de educación con la universidad de ingeniería más prestigiosa del país ubicada dentro de la ciudad.

Historia

Desde el establecimiento inicial de Costa Rica, Cartago ha jugado un papel importante en el desarrollo y la historia del país. Durante mucho tiempo, la ciudad de Cartago fue la más prominente – más que su rival, la ciudad de San José.

Fundada en 1563 por Juan Vázquez de Coronado, Cartago fue el primer asentamiento español en el país. Fue la capital hasta 1823 y fue el hogar de muchas de las personas más importantes de Costa Rica. El rey español concedió a la ciudad un escudo de armas oficial en 1565, y más tarde se le otorgó un título – ‘Muy noble y muy leal’

En este momento existía una sana rivalidad entre las ciudades de Costa Rica, y la decisión de favorecer a San José no era familiar. También ha habido un conflicto entre los pueblos acerca de cómo manejar el país después de haber ganado la independencia. Cartago y Heredia eran lugares conservadores que prefieren la unificación con América Central y México. San José y Alajuela, por el contrario, eran más de mentalidad liberal y querían la independencia total. Esto llevó a varias batallas, y todo llegó a un punto en 1835 con la guerra de la liga. Esto vio a Cartago, Heredia y Alajuela unirse para desafiar la autoridad de San José. Desafortunadamente, esta fue una batalla que perdieron, y San José fue confirmada como la capital del país.

Con los años, la ciudad ha sufrido muchos terremotos. Sin embargo, sus habitantes siempre han reconstruido. Tal vez el peor de ellos ocurrió en 1910, cuando la vieja ciudad fue casi destruida. El legado de esto se puede ver en la plaza central, donde las ruinas de una iglesia pueden ser visitadas.

Ubicación

Cartago ocupa una ubicación muy central dentro de Costa Rica. A sólo dieciséis millas al sureste de San José y dentro de cien millas de ambas costas del Caribe y del Pacífico. Esto lo sitúa en el extremo sur del valle central, dentro de la cual la mayor parte de la industria del país y las poblaciones están situadas. 

Diseño

Cartago al igual que en San José, las calles que corren de norte a sur fueron nombrados, y los que corren de este a oeste son las agendas. Estos están numerados por lo que es fácil encontrar a donde se dirige. El centro de la ciudad es compacto por lo que es fácil que para caminar. En el fondo de la Plaza Mayor o plaza central, que ha sido el punto focal de la vida de la ciudad desde la fundación de Cartago. Los dos principales Avenidas corren a través de la parte norte y sur de la plaza y forman las principales arterias de la ciudad. Cuando son seguidos a las afueras de Cartago, son también las rutas más fáciles fuera de la ciudad a otras partes del país.

Atracciones

A pesar de su larga e ilustre historia, la sucesión de terremotos que afectó a la ciudad ha conspirado para destruir gran parte del encanto de la ciudad. Los edificios coloniales de Cartago fueron nivelados por estos desastres y lo que se ve hoy en día es relativamente moderno. Eso no quiere decir que se trata de un lugar poco atractivo, reconstruida en una ciudad bien organizada y funcional.

Un edificio que ha sobrevivido es la catedral – o la ‘Basílica de Nuestra Señora de Los Ángeles’ para darle su título completo. Esto se remonta a 1639, aunque fue reconstruida debido al daño causado por varios terremotos. Podría decirse que es el más importante, y la más bella, iglesia en Costa Rica, además de ser la más grande. Su estilo arquitectónico es una mezcla de tradición colonial y neo-bizantino español, la creación de un edificio único y reconocible al instante. El exterior está pintado de un tono discreto de verde, y sus techos de un blanco brillante. En el interior, ricamente decorado con paneles y líneas de columnas de madera.

Tradicion

Una vez al año, la catedral es sede de una de las mayores fiestas religiosas de América Central. El 2 de agosto es el día de fiesta de la Virgen de los Ángeles. Más de dos millones de personas hacen su camino a pie de todo Costa Rica. Ellos asisten a misa del día y para rendir homenaje a la estatua negra de la Virgen María. Algunas personas incluso se arrastran allí para mostrar su devoción, y si estás en la zona, vale la pena visitar para experimentar esta demostración de piedad religiosa.

La otra atracción principal de la ciudad es la plaza central. Este es el corazón de la ciudad y es un gran lugar para ver gente. Esto también es el hogar de las ruinas de una iglesia destruida en el terremoto de 1910. Además, las ruinas añaden ambiente al lugar y son un monumento interesante para el poder de la naturaleza.

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