El Resplandeciente Quetzal

¡Todo lo que necesitas saber sobre el Dios del Aire!

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Por el rabillo del ojo, se ve un brillo de iridiscencia de azul-violeta a verde-oro en lo alto de los doseles. Hay melodías profundas, suaves y arrastradas en patrones simples que hacen eco a través del denso bosque nuboso. ¡Qué momento tan especial: has visto el precioso Resplandeciente Quetzal! Muchos ávidos observadores de aves consideran al Resplandeciente Quetzal como la joya de la corona de aves en Costa Rica.

Sobre El Quetzal

Familia

Esta magnífica ave, también conocida como Pharomachrus mocinno, pertenece a la familia Trogan y cuenta con 6 especies como miembros: Crested, Golden-headed, White-tipped, Pavonine, Eared y por supuesto Resplendent Quetzal.

Habitat

Puede encontrar el Resplandeciente Quetzal desde México hasta el oeste de Panamá, donde vive en bosques tropicales húmedos en regiones montañosas. Esta ave es más activa en marquesinas y bordes. ¡Te ayudaremos a encontrar uno en Costa Rica!

Apariencia

Los machos tienen un plumaje verde brillante con un pecho rojo brillante, plumas de cola blanca y coberteras alargadas de la cola superior. Verdaderamente son los más hermosos y espectaculares de los Trogons y pueden crecer hasta 25 pulgadas / 65 cm.

Las hembras son más parecidas a otros trogones, con menos iridiscencia, un pecho marrón grisáceo y una cola barrada, que carece de los serpentinos alargados.

La longitud total del cuerpo sin las plumas largas de los machos es de aproximadamente 14 a 16 pulgadas / 36 a 40 cm. Los quetzales pesan entre 7 – 8 onzas / 200 – 225 gramos.

Dieta

Al comer principalmente frutas de la familia del aguacate, que arrancan en vuelo, el resplandeciente Quetzal es un verdadero omnívoro, ya que también devora insectos, lagartijas, ranas y otros animales pequeños.

Reproducción

Durante la temporada de cría, los machos atraen la atención por sus fuertes llamadas y su espectacular vuelo de exhibición por encima del dosel. Los quetzales se reproducen en los bosques nubosos, pero se mueven a altitudes más bajas durante parte del año “. Para construir nidos en tocones o árboles podridos, los quetzales usan sus fuertes picos. Se turnan para incubar hasta tres huevos. Los quetzales jóvenes resplandecientes comienzan a volar alrededor de las tres semanas de edad, aunque las aves macho solo crecen sus serpentinas de cola larga después de unos tres años.

Otros

Cuando no es atacado y asesinado por sus principales depredadores, la ardilla gris, los halcones y los búhos, el Quetzal puede vivir de 20 a 25 años.

 

La mejor oportunidad para ver

Muy probablemente visto en las tierras altas centrales de Costa Rica en Poas, Monteverde y en San Gerardo de Dota alrededor del Cerro de la Muerte.

Entonces, ¿dónde puedes observar esta hermosa criatura, aunque algo misteriosa? No busque más allá del valle de San Gerardo de Dota en las montañas centrales de Costa Rica. Es uno de los puntos de observación de aves más famosos del país. Los bosques nublados de la región están cubiertos de aguacates silvestres, la comida favorita del quetzal. De diciembre a mayo es el mejor momento para verlos, pero algunos viajeros tienen suerte durante otros meses del año. En Monteverde, el quetzal se observa con mayor frecuencia de marzo a junio, durante su época de apareamiento.

Si bien es cierto que el resplandeciente quetzal puede ser difícil de alcanzar, es probable que tengas suerte con la ayuda de una guía local de observación de aves. Especialmente si tu tiempo es correcto. La mayoría de las guías tienen un alcance de observación para primeros planos de las aves, así que tenga en cuenta que las pequeñas cámaras digitales son ideales para fotografiar a través de los ámbitos. Busque quetzales y otras especies de aves de gran altitud en los maravillosos parques y reservas de Costa Rica.

¡También hay muchas cabañas de observación de aves en toda Costa Rica desde donde puedes comenzar tu aventura de observación de aves!

 

Una leyenda antigua

El interés del mundo en el quetzal data de tiempos precolombinos. Aquí, tanto las culturas mayas como las aztecas consideraban que la especie era sagrada, debido a su belleza única y su relativa incapacidad para vivir en cautiverio. Los mayas creían que el quetzal es el “dios del aire” y un símbolo de ligereza y bien. En muchas culturas, se considera un crimen matar el Quetzal. Incluso hoy en día, un atisbo de una alimentación de quetzal resplandeciente y salvaje o simplemente posarse en un árbol puede parecer una experiencia mágica.

“Tu destino ha sido decidido, Quetzal. Vivirás para siempre “.

Proclamó un hombre sabio y colocó un collar de jade sobre la cabeza de Cacique, un poderoso líder quiché, hijo recién nacido.

Chiruma, el celoso hermano menor de Cacique, deseó la muerte de Quetzal, ya que quería convertirse en el próximo líder. Trató de matar a su sobrino de varias maneras, pero cada vez falló misteriosamente. Un día hubo una batalla entre los quiches y una tribu vecina. Aunque muchos guerreros murieron, cada flecha pasó de Quetzal. Fue entonces cuando Chiruma se dio cuenta de que el collar de Quetzal debía ser su protección.

La noche siguiente, Chiruma se coló en la habitación de Quetzal, robó su collar y se lo puso él mismo. Otro día Chiruma sorprendió a Quetzal en el bosque y disparó una flecha directamente a través del corazón de su sobrino. Quetzal cayó al suelo muerto y Chiruma ahora sería el nuevo líder cuando su hermano Cacique muriera.

De repente, el pecho de Quetzal comenzó a latir y un hermoso pájaro emergió de su cuerpo. Tenía brillantes plumas de ala esmeralda, un pequeño pico amarillo y una larga cola de tres pies con plumas azules iridiscentes. Cantando con la voz más hermosa que se haya escuchado de cualquier otra ave antes o después, voló hacia el asesino y llevó el collar a los árboles. Mientras Chiruma miraba con asombro al resplandeciente pájaro de arriba, un jaguar saltó sobre él y lo mató de un mordisco.

Años más tarde llegaron los españoles y tuvieron una gran batalla con los quiches. La pelea trajo a muchos de los mayas a la tumba, por lo que un pájaro Quetzal aterrizó en el gobernante maya Tecun Uman. Tratando de consolar al moribundo, el pájaro aterrizó en su cuerpo donde su pecho quedó manchado por la sangre.

 

Vale la pena saberlo

El Quetzal es el ave nacional de Guatemala, donde también es el nombre que da la moneda guatemalteca.

Su nombre proviene de la palabra azteca ‘quetzalli’, que significa precioso o hermoso. ¡Definitivamente podemos ver por qué! Fueron los mayas quienes también creyeron que el Quetzal era el “dios del aire” y un símbolo de ligereza. En muchas culturas es un crimen matar a un Quetzal Resplandeciente.

Debido a la continua destrucción de su hábitat del bosque nuboso, estas hermosas aves ahora están amenazadas en Guatemala y en otras partes de su área de distribución. La UICN los catalogó como “casi amenazados” por la UICN.

Algunos dicen que, dado que el Quetzal Resplandeciente no se reproduce en cautividad, se “matará” poco después de ser enjaulado o capturado. Esa es una de las razones por las cuales el Quetzal se convirtió en un símbolo de libertad en varias culturas. Parece muy amante de la libertad, ¿no crees?

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Fuentes

Ediciones Jadine: Susan C.L.Fogden. A photographic guide to Birds of Costa Rica. San José, 2014.

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